幸福是什么?──哲学家如是说

假设你过著幸福的生活,活到很老,死得也很平静。躺在临终的床上,你最后一次回顾,让你的人生一幕一幕在眼前走过。最后你放心地说:「我的一生,过得就跟我所希望的一样。真是一场成功的人生啊!」这句话还没说完,你就过世了。

可是接下来一切都变了。在你死后,你的邻居开始散布你跟家人的谣言。全城突然开始讲你的坏话。你的孩子们被这些指责激怒了,为了报复,杀死了邻居。随即你的孩子们被迫亡命天涯。他们抢银行,抢夺无辜的人身上的钱财。你跟家人在众人间的形象愈来愈坏。现在大家还指责你,没把小孩教育好。人们咒骂你的名字,甚至到你的坟墓上吐口水。

在这种情况下,你还会说自己的人生「真是成功」吗?

提出这个思索的人是亚里斯多德;他是柏拉图的学生,亚历山大大帝的老师。亚里斯多德是非常伟大的哲学家,也是彻头彻尾的科学家,他集生物学家、物理学家、心理学家、逻辑学家、政治学家、诗学理论家、神学家与伦理学家的身分于一身。中世纪时,人们直接以「哲学家」之名称呼他,可惜我们对这位全方位学者的私人生活所知甚少。二十世纪德国哲学家海德格(Martin Heidegger, 1889-1976)为他的一生做了如此的总结:「亚里斯多德出生,工作,然后死去。」那是何等的成就!

直到近代,亚里斯多德的著作依然深刻影响着人们的世界观。尽管他的物理学在今天已经没有多少人读,但是读其伦理学的人却愈来愈多;在其影响深远的作品《尼可马赫伦理学》(Nikomachische Ethik)中,他不折不扣地勾勒出「好的人生」的理论。我们并不确知这部书名的由来,看起来是献给其子或者其父的,因为,这两人都叫「尼可马赫」(Nikomachos)。

亚里斯多德认为,所有人都努力追求的那个目标,叫作 eudaimonia ,这是个古希腊字,几乎无法翻成德文;有人翻译为「至福」(Glückseligkeit),有人说其意指「顺遂的」或「成功的人生」,也有人直接翻译成「幸福」。

不管怎么说,亚里斯多德认为,这个人生的幸福,就是人类最终与最究竟的追求目标。有些东西我们之所以想要,只不过是为了达成其他的目标,比如金钱、权力与财产,这些都只是为了达到目标的手段。然而我们追求幸福,并不是为了透过幸福,来达成什么其他的标的──幸福本身就是目的。

我们用个例子来仔细思考一下:假设你想理发。为什么呢?因为想要仪容好看一点。那为什么你想变好看一点?为了让其他人对你有好感。为什么要让别人有好感?因为这样便容易跟其他人有所交流。这又是为什么?为了找到对象。找对象做什么?可以找到爱情。寻找爱情做什么?这让你得到幸福。那你为什么想要幸福?嗯,很难回答。「我们为什么渴望幸福」,这个问题并没有意义,如此便显示出:成功的人生从来不是用来达成目的的手段,而是我们一切作为的最终目的。

根据亚里斯多德的理论,成功人生取决于许多不同的因素:外在的、身体的,以及心灵的资产。外在的资产他列举了财富、友谊、家世、子孙、荣誉,以及良好的机运,身体的资产包括健康、美貌与运动技能,心灵的资产他认为包括像是勇气或正直这类的美德。所有的资产对于幸福都极其重要,没有他人的赠予、缺乏良好的机运,人都不可能得到幸福。所以我们最好不要摆脱一切外在牵系,单靠自己的力量也不可能成就自己的幸福。而且在生命终结之前,永远不要评判我们的人生,因为谁知道明天会不会发生意外、疾病、离别或遭窃,让我们就此落入不幸之中。

我们从来就无法保证自己能免于不幸。亚里斯多德说,就算死的时候幸福,死后的幸福也是不能保证的。就像前述的思想游戏所呈现的,我们想像中的成功人生,远不仅仅是死前的人生是否过得幸福,我们的人生理想,还延伸到死亡之后的时间里;我们希望在他人的记忆中保持良好的形象(即使到那个时候我们已经死了,再也听不到什么恶劣的毁谤)。这其实有点奇怪,对我们的遗体也是如此,没有人希望过世之后,别人拿他的头来当球踢。但是这么想究竟是为了什么?死人明明就什么都感觉不到了啊!

让我们把足球抛诸脑后,回来谈谈那些能决定我们幸福的资产。让我们对心灵资产,也就是美德,做点更仔细的考察。希腊人所谓的「美德」,跟我们理解的不一样:对他们来说,就连一把刀子也可以有美德,如果那把刀子能出色地完成它的任务的话,意即,如果那把刀子锋利好切的话。

亚里斯多德相信,每万事万物都有一个这样的目的──每件事物都是为了该目的而存在,而且自然而然便特别有能力达成该目的;于是乎,事物如果非常完满地达成了它的目的,就称做有美德,刀子得用来切割东西,狮子得捕食羚羊及保卫势力范围,所谓有其美德,就是以其方式出类拔萃。然而这个说法也适用于人类吗?人类的目的又是什么?

根据亚里斯多德的说法,人类是唯一拥有理性的生物,人类是动物界中的聪明小子,思考则是人类的使命,因为这件事他比所有其他动物都做得更好,所以他应该致力於哲学,并试着获取智慧。如此一来,他便是幸福的。因为所谓成功的人生,就在于去做那些相应于自己本性的事情。活出你的天赋!去做那件你做得最好的事。

可惜,对理论的苦苦思索并不是每个人都在行,亚里斯多德也明白这点,他认为,并不是只存在一种理论性的理智,而是也有另一种实践上的理智,幸福不只可以在理论中找到,也可以在实践里、在正确的行为中寻得;所以亚里斯多德区分出理论性的智慧与实践上的明智,后者能在日常生活中,帮助我们做出正确的决定,并由此对我们的幸福做出贡献。

但是什么叫做出正确决定?亚里斯多德认为,正确决定常常落在两个极端之间的中点,有美德的人之所以出色,就在于他在各个情况下都能掌握黄金比例:勇敢的人既不会鲁莽,也不会胆怯;审慎的人既不会冲动,也不会麻木无反应;慷慨大度的人既不会吝啬,也不会浪费。亚里斯多德同时认为,这些性格特征都是可以经过训练养成的,美德可藉学习而来,我们便可以为自己的幸福奠定基础。

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